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16.02.01(Mon)

多くの謎とともに密林に眠る巨大寺院ベンメリア

桑原 淳

桑原 淳

世界を旅して1000人の髪を切ったらこんなことが待っていた―― 旅の途中で得たものや思い、「旅人美容師」の今を発信。

こんにちは。
旅人美容師JUNです。

今回はカンボジアにあるベンメリア遺跡について書きます。


カンボジアには有名な世界遺産のアンコール・ワットがあるシェムリアップという街があります。
僕は2014年にその街を訪れました。
もちろんアンコール・ワットを見るためです。
滞在中にこんな話を聞きました。

「天空の城ラピュタのモデルになった巨大寺院があるらしい」

調べてみると、シェムリアップからわずか40kmほど東に、その寺院はあるようでした。
興味を持った僕はそこに行ってみることにしました。


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知る人ぞ知るベンメリア寺院。
森の中に眠るようにひっそりとたたずんでいます。
 
この寺院は比較的あたらしく発見されたようですが、発見後も30年続いた内戦などの影響で人の手が入らず、長い間放置されてしまっているそうです。
その歴史は古く、アンコール・ワット建造前の11世紀末-12世紀初頭のもと推測されているそうですが、未だ全容は解明されていなく多くの謎に包まれたまま。
もし全てが明らかになれば”アンコール・ワットをも超えるほど巨大な寺院かも知れない”ということでした。


修復されずにひっそりと佇む寺院はすでにほとんどが崩壊していて、苔に覆われた瓦礫の山と化したその姿はまさに廃墟そのもの。
他に類を見ない独特な空気に包まれたその場所は、本当に『天空の城ラピュタ』の世界のようでした。

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入り口をはいるとすぐに寺院が見えてきます。
観光客用に作られた橋などをうまく渡り、寺院の中をめぐってみて”自然と人工物の融合”といいますか、木と一体化してしまってる瓦礫があったり、枝が伸びて壁をはってる場所があったりと、長い歴史を感じることができました。

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これは人の力で出来ることではないし、1年、2年という短い時間でできるものでもありません。
すごく貴重で、珍しいものだと思いました。

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それは確かにただの瓦礫の山かも知れません。
でも、生い茂った木々と葉っぱの隙間から差し込む光がとても美しく、そしてその光に照らされた廃墟はとても神秘的でした。

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行き方としては、シェムリアップから日帰りツアーに申し込むのが一般的な方法です。
値段もそれほど高くなく、すぐにいけるのですが、ツアーのため滞在できる時間はあまりないかも知れません。

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アンコール・ワットの知名度に比べたらまだまだ知られていませんが、ベンメリアも負けないくらい素敵な場所でした。
行ってみる価値は大いにあると思います。

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